Kinderen en de dood van een huisdier

Afscheidskoers

Kinderen en de dood van een huisdier. 
Tips voor ouders.
 
Kinderen kunnen veel leren in de omgang met een huisdier. Ze leren de vriendschap van het dier te waarderen en communiceren er mee.
Maar de dood van het huisdier is niet zelden de eerste confrontatie met de dood.
 
Op dat moment staan de ouders voor twee taken:

Hier volgen tips:
 
Hoe vertel je het?
Bij voorkeur tegen ieder kind apart, op een rustig moment en op een rustige plek.
 
Wees eerlijk. Vertel dat de dood bij het leven hoort.
 
Maak duidelijk wat dood is en aarzel niet om de woorden dood, doodgaan en sterven te gebruiken. Vertel erbij dat dood zijn ook dood blijft en dat niemand er iets aan kan doen.
Benadruk dat het dier niet is doodgegaan omdat het kind iets verkeerd heeft gedaan.
 
Vermijd uitdrukkingen als: ‘hij is nu naar een plek waar hij het beter heeft’ of ‘ze heeft ons verlaten’. Pas op met ‘is gaan slapen’, dat kan problemen veroorzaken.
 
Hou in de gaten hoeveel informatie je kind aankan. Dat is afhankelijk van factoren als leeftijd, karakter en eerdere ervaringen.
 
Beantwoord vragen. Er zijn kinderboekjes te koop over doodgaan.

 
Het kind is zijn maatje kwijt
 
Luister naar het kind en zorg ervoor dat ook anderen op de hoogte zijn van het overlijden van het dier.
 
Neem de gevoelens van het kind serieus. Opmerkingen als ‘och, het was maar een kat” helpen niet. Besef dat de band die het kind had met het huisdier groter was dan de band met een familielid dat verder van het kind afstond.
 
Hou je eigen gevoelens van verdriet niet in. Zo leert het kind dat het hebben van verdriet om het heengaan van het dier een gewone, natuurlijke reactie is.
 
Laat het kind bezig zijn met de dood tijdens het spelen. Kinderen horen van alles over de dood in hun omgeving en via internet. Geef ze de ruimte om dit te uiten en vraag naar de gedachten van het kind hierover.

 
Verder gaan
 
Betrek het kind bij het begraven van het dier of bedenk een afscheidsceremonie.
Over het dier praten en samen herinneringen delen laat zien hoe ieder zijn eigen band had met het dier.
 
Praat vaak over het dier. Als dit op een liefdevolle manier gebeurd, leert het kind dat, ook al is het dier er niet meer, de liefdevolle herinneringen blijven bestaan.

 
Wanneer hulp zoeken?
 
Als het kind zich vaker dan normaal alleen terugtrekt;
Als het kind geen plezier meer heeft in en geen interesse meer voor de dingen die het eerst wel deed;
Als het kind anders dan normaal weinig eetlust heeft;
Als het zindelijk was en weer in bed plast;
Als het niet alleen durft te gaan slapen, bang is om te gaan slapen of vaak naar droomt;
Als het geobsedeerd is door gedachten aan de dood.

 
Bron: Dealing with the death of a pet: 11 helpful hints for parents.
Harrington Creative Counseling

Contactformulier via de website

Delen: